Discover blog posts, whitepapers, and more insights from LEWIS.

5 jaar LEWIS Amsterdam: De ontwikkeling van een te gek team


Gijs Moonen
Published on maart 29, 2017
By Gijs Moonen

Vijf jaar geleden was daar ineens de kans om samen met collega/manager Vera Kops een nieuw kantoor te openen voor LEWIS en wel in Amsterdam. In april 2012 ontvingen we de sleutels voor de tweede vestiging van LEWIS in Nederland. Onze grootste uitdaging vanaf dat moment was het opbouwen van een team dat klaar was voor een nieuwe markt. Niet zozeer geografisch, maar meer voor het soort werk dat we wilden gaan doen; creatieve geïntegreerde campagnes voor consumentenmerken.

 
We wilden zo snel mogelijk mee kunnen gaan in de rappe ontwikkeling van onze industrie, waardoor er specifieke mensen en vaardigheden nodig waren. We verwelkomden veel mensen en namen soms afscheid van collega’s. Met horten en stoten groeide het team uit van twee enthousiastelingen tot een groep van veertien talenten die klaar is voor creatieve en geïntegreerde campagnes. 

Team LEWIS Amsterdam winning

 
Als ik nu terugkijk, besef ik pas dat de ontwikkeling van het team altijd de grootste prioriteit is geweest en de sleutel tot het succes van het jongste LEWIS-kantoor wereldwijd. Graag deel ik de lessen die we – volgens mij – hebben geleerd.
 

  1. Zoek niet naar de voor de hand liggende profielen

    Wie ons opzoekt in Amsterdam en in gesprek raakt met het team, zal opvallen dat er een team staat van mensen met ontzettend uiteenlopende achtergronden. Er lopen mensen rond die bij televisieprogramma’s (Spuiten&Slikken) of in de filmindustrie hebben gewerkt, maar ook mensen met een diploma in online marketing of zelfs politieke wetenschappen. Stuk voor stuk zijn het mensen gebleken die excelleren in hun specifieke gebied, met dank aan hun achtergrond.
     
    Ik geloof dat het hebben van een team met uiteenlopende profielen de manier is om een modern marketing & pr-bureau te zijn. Een divers teams met verschillende ervaringen, zorgt ervoor dat we voor iedere campagne het beste team kunnen samenstellen. Belangrijker nog is dat in een dergelijk dynamisch team, zowel mensen als hun talenten en kwaliteiten onvervangbaar worden. Voor elke campagne geldt dat iedereen in dat team, met hun specifieke achtergrond of kwaliteit, het verschil kan maken.
     

  2. Functieprofielen kun je oprekken of veranderen

    De zin waarin ik spreek over ‘mensen die onvervangbaar zijn’, is niet willekeurig gekozen.
     
    Als je kijkt naar onze industrie, dan is de doorloop van mensen het grootste probleem. De ‘churn rate’-cijfers zijn al jaren zorgwekkend en liggen voor de pr-industrie tussen de 20 en 25 procent. Dat betekent dat 1 op de 5 mensen ieder jaar van bureau wisselt! Volgens recent onderzoek
     van LinkedIn is het over de hele breedte in de creatieve industrie nog erger. Daaruit blijkt dat de personeelswisseling bij creatieve bureaus ieder jaar 10 procent toeneemt ten opzichte van vergelijkbare branches.
     
    Met die enorme hoeveelheid van mensen die overstappen, lijkt een situatie te zijn ontstaan waarbij bureaus hun schouders ophalen als ze talent de deur uit zien lopen. Alsof we ons erbij hebben neergelegd dat iedereen vertrekt en vervangbaar is. Waarom zouden we ons druk maken? Naar mijn ervaring is juist het tegenovergestelde waar en moeten we ons uiterste best doen om talent binnenboord te houden, door ruimte te bieden zich te ontwikkelen. Als we ervan uit gaan dat iedereen vervangbaar is, worden teamleden geen collega’s maar rondlopende functieprofielen. En hoe kan een bureau zich verder ontwikkelen als de mensen teruggebracht worden tot functieprofielen?
     
    In de afgelopen jaren hebben wij juist ervaren dat het haast onmogelijk is om aan de wensen en verwachtingen van een veranderende communicatiebranche te voldoen, als er geen ruimte is voor mensen om hun eigen functie op te rekken of zelfs aan te passen. Volgens mij is er bij ons een omgeving ontstaan waarin mensen – ongeacht hun functie - fantastische ideeën voor kunnen stellen en die door kunnen voeren in campagnes, maar juist ook in de werkwijze van het bureau.
     
    Op die manier kunnen we mee veranderen met de markt, maar is er ook de ruimte om te leren. Want talenten hebben op dit moment, meer dan ooit, de behoefte om zich te blijven ontwikkelen. De tijd dat iemand afstudeerde en zich zijn of haar volledige carrière vastbeet in een functieprofiel als bijvoorbeeld pr consultant, copywriter of crisismanager is voorbij. We ontwikkelen ons liever zo breed mogelijk, om ook met zaken als social media, SEO, branded content of analytics uit de voeten te kunnen.
     
     
    Het kan soms vermoeiend zijn, dat er weer van alles op de schop moet binnen het team. Maar ik denk dat we er uiteindelijk sterker uit komen want met die flexibiliteit kun je als bureau innoveren.
     

  3. Winning mood

    Als je werkt aan bureauzijde, herken je vast de fases waarbij je in een ‘winning mood’ zit. De uitnodigingen voor pitches blijven binnenstromen en je wint er ook nog eens veel. Dit soort momenten brengen voor een bureau een golf aan energie met zich mee waar het team, klanten en partners van profiteren. In de afgelopen vijf jaar zijn wij in de gelukkige positie geweest dat we met dit soort fases te maken hebben gehad. En iedere keer, ook als het team slechts uit twee of drie mensen bestond, bracht dit ons werk naar een hoger niveau.
     
    Dat is een van de redenen, naast commerciële groei, waarom een bureau deze ‘winning mood’ moet nastreven. Maar die ‘winning mood’ is volgens mij alleen waardevol wanneer het complete team onderdeel is van de overwinning. Denk aan grote voetballers die een doelpunt vooral ter meerdere eer en glorie van zichzelf vieren; alsof het hun persoonlijke prestatie is en niet die van het hele elftal. De overwinning in een dergelijke wedstrijd zal het team op geen enkele manier motiveren, omdat ze geen onderdeel zijn van de ‘winning mood’.
     
    Ik heb het verschil ervaren tussen een nieuwe grote klus die als vanzelfsprekend werd binnengehaald en de vreugde bij een klein project waar iedereen deel van uitmaakte. De impact van de grote klus op de business mag dan significanter zijn, maar voor de energie, motivatie en creativiteit binnen het team is de overwinning van het kleine project veel belangrijker. 

  4. Leiderschap is vertrouwen tonen

    Voor mijn gevoel was het heel logisch dat LEWIS zich vestigde in Amsterdam. Ik twijfelde niet over het succes en was niet nerveus toen Vera en ik in januari 2012 naar Londen mochten om het businessplan te ‘pitchen’. Als ik terugkijk, denk ik dat ik tamelijk naïef was. Ik was pas twee jaar werkzaam bij LEWIS en had net de basis van het bureauleven een beetje onder de knie. Dit alleen al moet een kleine risicofactor zijn geweest voor LEWIS Amsterdam.
     
    Maar het openen van een nieuw kantoor is ook een risico voor de hele groep. Het waren weliswaar slechts twee mensen die toch al op de loonlijst stonden en die een heel klein kantoor betrokken met amper overhead kosten, maar falen zou zijn weerslag hebben gehad op LEWIS in Nederland of zelfs Europa. Want welk signaal geef je af als je een nieuw kantoor opent, maar met stille trom weer vertrekt?
     
    Op geen enkel moment heb ik echter twijfel of onzekerheid ervaren bij het management van LEWIS. Van CEO en SVP’s tot mijn eigen manager Vera, te allen tijde is het vertrouwen uitgesproken over de potentie en het succes van team LEWIS Amsterdam. Ook toen ik zelf na een minder geslaagd avontuur aan klantzijde terugkwam op het oude nest. Ik ben er absoluut zeker van dat dit soort vertrouwen nodig is voor de groei en ontwikkeling van een team.
     

  5. Bloed, zweet en tranen

    Het zijn vijf interessante jaren geweest, met persoonlijke en professionele hoogte- en dieptepunten. Maar het kantoor in Amsterdam is uitgegroeid tot een te gek team dat op 7 april het vijfjarig bestaan volle bak gaat vieren. Hoe? Dat is misschien wel het laatste geheime ingrediënt voor een succesvol team; karaoke!

andre hazes

 
Met dank aan Vera, Kirsten, Erik, Saskia, Sabine, Yvonne, (nog een) Saskia, Vincent, Ellen, Esther, Katelijne, Henriëtte, Renate, (die andere) Yvonne, Mijke en nog heel veel (oud) collega’s in Eindhoven en wereldwijd.

Go back to blog list

comments powered by Disqus
View our library of industry guides.



The latest insights, delivered straight to your inbox.

Sign up to get blogs by email
loading icon