Her0_NL_Blog2

Liberty Media zet Formule 1 op zijn kop


Eva van Sluijs
Published on maart 22, 2018
By Eva van Sluijs

Zondag 25 maart staat al een tijdje dikgedrukt in mijn agenda. De wekker gaat op tijd, zodat ik om 07.10 uur zeker voor de tv zit om ‘onze’ Max in actie te zien. 07.10? Dat is een vreemde tijd, denk je nu misschien. Dat klopt: de lichten gaan niet meer op het hele uur op groen, maar tien minuten later.

Volgens de organisatie is het een praktische maatregel omdat sommige tv-zenders pas inschakelen op het hele uur, waardoor de kijker de opbouwende spanning richting de start mist. Formule 1-fans beweren echter dat het puur een commerciële strategie is, waardoor er meer tijd is voor een reclamevak.

Het is niet voor het eerst dat de nieuwe eigenaar van Formule 1, Liberty Media, flinke kritiek krijgt. Ook is het niet uniek dat een nieuwe eigenaar van een organisatie behoorlijk wat veranderingen doorvoert. Liberty Media maakt daarbij een klassieke fout: in tijden van verandering en onzekerheid is het belangrijk dat je klanten informeert over de situatie. Het laatste wat je wilt is dat je de huidige doelgroep (zeg maar je bestaande fanbase) ontevreden maakt of zelfs van je vervreemdt. 

Formula 1 fans

Bron: Geert Gaspedaal


Onder vuur

Liberty Media is sinds vorig jaar eigenaar van Formule 1 en heeft daarmee Bernie Ecclestone na veertig jaar op een zijspoor gezet. Hoewel dit aanvankelijk door velen als iets positiefs werd gezien, ligt Liberty Media inmiddels flink onder vuur. Het afschaffen van de grid girls, een nieuw logo, het overwegen van het afschaffen van de vrijdagtrainingen en de traditie van 14.00 uur ’s middags doorbreken; ‘Formule 1-goeroe’ Niki Lauda noemt de plannen ruk en Ferrari dreigt zelfs met opstappen.

Niet iedereen zit te wachten op de nieuwe plannen, met name de trouwe volgers niet. Hoe kan Liberty Media ervoor zorgen dat Formule 1 nog groter wordt, zonder de huidige doelgroep te kort te doen?

Zoals zo vaak is communicatie het sleutelwoord.

Creëer duidelijkheid

Eén van de veranderingen die Liberty Media heeft aangekondigd, is dat ze de fans meer willen betrekken bij de sport door het aanbieden van ‘een persoonlijke kijkervaring’. Hoe ze dat gaan doen? Geen idee, want daar communiceren ze niet over.

Zodra er al veel ophef is ontstaan rondom een organisatie en zelfs reputatieschade al aan de orde is, is het belangrijk dat er niet nog meer onduidelijkheid wordt gecreëerd. Liberty Media geeft aan dat de kijker thuis de race op een andere manier gaat beleven. Na alle ophef over de eerder geïntroduceerde voorstellen, zit de trouwe Formule 1-fan hier niet op te wachten. Het enige waar je naar verlangt, is het horen van ronkende motoren en een weergave van de correcte rondetijden.

Zorg voor belevingen

Hoe moet het dan wel? Op welke manier zou Liberty Media de betrokkenheid van fans kunnen vergroten?

Als je Formule 1 wilt laten groeien, dan is het belangrijk om een jongere doelgroep aan te trekken. Terecht dus dat dit een van de doelen is die Liberty Media zichzelf heeft gesteld. De beste manier om deze doelgroep te bereiken is natuurlijk via digitale kanalen. Liberty Media heeft vorig jaar al aangegeven het social media-regelement te versoepelen en dat is al een stap in de juiste richting om de sport dichter bij de fans te brengen.

Digitale kanalen kunnen ook helpen om een extra dimensie toe te voegen aan de beleving van fans op de tribune of de bank. Wij zijn tegenwoordig te snel afgeleid om twee uur voor ons uit te staren. Op het moment dat er geen spannende inhaalacties of crashes plaatsvinden, is het niet de bedoeling dat de toeschouwer het een saaie race vindt. Door op een interactieve manier de race te ervaren, beleeft de toeschouwer het op een hele andere manier. Creëer bijvoorbeeld een app en volg een coureur via een 360 graden camera of luister, net als via de tv, mee met de boardradio.

via GIPHY

Vergeet de oude garde niet

Een merk is niet voor niks bekend geworden. De ‘oude garde’ heeft gezorgd voor de opbouw van een merk. Ook bij Formule 1 zijn de trouwe fans heel belangrijk. Zij hechten waarde aan nostalgie, zoals het vroeger was. De sport in zijn waarde laten is voor hen heel belangrijk.

Een veelgehoorde angst bij fans is dat de Formule 1 op termijn een vergelijking wordt met de Super Bowl. Waar de Super Bowl vroeger nog puur om het football ging, is het tegenwoordig één groot marketingfestijn. NBC verdiende aan de verkoop van reclames rondom de Super Bowl maar liefst 414 miljoen dollar, een bedrag waar Liberty Media alleen maar van kan dromen. Door heldere en veelvuldige communicatie voorkom je dat er dit soort angsten ontstaan en hoeft niemand bang te zijn dat de waarde van de sport verloren gaat.

Hoe Liberty Media het daadwerkelijk gaat aanpakken is nog maar de vraag. Ik wacht in ieder geval met spanning af, en hoop voornamelijk dat ik een goed zicht heb op mijn favoriete coureur en een regelmatige update van de rondetijden.

Over de auteur

eva_van_sluijsIn een samenwerking met Eva van Sluijs ben je verzekerd van structuur en overzicht. Als Senior Account Executive bij LEWIS is ze namelijk net zo secuur als bij het maken van overheerlijke recepten en bak-kunstwerken. Eva studeerde Communicatiemanagement aan de Hogeschool Utrecht en deed vervolgens ervaring op binnen verschillende branches. Binnen LEWIS voorziet ze creatieve klanten op het snijvlak tussen B2B en B2C van PR-advies en aansprekende content.

Go back to blog list

Meer weten? Neem contact op