Door

LEWIS

Gepubliceerd op

December 31, 2014

Tags

Lessen, PR

Ik weet nog goed hoe ik een jaar geleden het kantoor van LEWIS binnenliep. Supertrots op mijn allereerste ‘grote-mensen-baan’ en fancy titel als PR Account Executive. Maar wat ik in die rol nou precies ging doen? Dat leerde ik pas echt tijdens mijn werkzaamheden. Vol enthousiasme deed ik mee aan brainstorms en bedacht ik ideeën en concepten die stuk voor stuk niets met PR te maken hadden. Gaandeweg pikte ik echter steeds meer op. Persbericht hier, bloggerscampagne daar. Ondertussen zijn we een jaar verder en heb ik onderstaande waardevolle learnings uit het PR-vak kunnen halen.


 

Is dit PR of marketing?

De eerste en belangrijkste les die ik moest leren, was het vak waarin ik was gerold. Waar houden we ons mee bezig en waarmee niet? Wat is het verschil tussen PR en marketing, communicatie of zelfs marketingcommunicatie? Waar begint het één en waar houdt het ander op? Het principe lijkt heel simpel, maar de praktijk bleek wat lastiger. PR, marketing en communicatie lopen vaak in elkaar over. Niets voor niets profileren wij ons steeds meer als mediabureau in plaats van louter een PR-bureau. Toch is de basis simpel: waar je met marketing advertentieruimte inkoopt en zegt “koop ons, wij zijn goed”, laat je met PR andere mensen voor je spreken. Zo laat je dus een persoon met veel aanzien, een groot bereik of belangrijke functie (jargon: een influencer, nog iets wat ik moest leren) zeggen: “koop merk xx, zij zijn goed.” Al zeg ik het daar niet helemaal goed, want gaandeweg ontdekte ik dat het grootste verschil in de doelstellingen van de verschillende vakgebieden zit. PR draait niet om kopen. Er zijn geen commerciële doelstellingen aan PR-campagnes verbonden. Sterker nog, van commerciële berichten willen onze influencers niets weten (learning: commerciële berichten worden niet opgepikt). Het doel van onze inspanningen is dus niet om de verkoop van een bepaald product te vergroten, maar om zichtbaarheid te creëren en naamsbekendheid te vergroten. Op die manier draagt PR bij aan een imago, in plaats van de directe verkoop van een product of dienst.

 

Wij verkopen geen hapklare producten

Waar ik eerder nooit bij stil stond is dat een PR-bureau – net als vele, vele andere organisaties – een servicebureau is. Wij verkopen geen product. Wij hebben niets concreets op de plank liggen wat jij zo kunt bestellen. Nee, wij verkopen een dienst. En dat is een hele andere business dan bijvoorbeeld retail. Is een klant in een winkel of restaurant al koning, dan is hij dat bij ons al helemaal. Natuurlijk winnen en verliezen we klanten, maar de frequentie waarop nieuwe gezichten ons kantoor binnen lopen ligt vele malen lager dan bijvoorbeeld in een supermarkt. Daar staat tegenover dat wij een veel langdurige relatie met hen aan gaan. Wij verkopen een dienst, en dus moeten wij ons dienstbaar opstellen. We zijn te allen tijde experts met een adviserende rol voor onze klanten. Veel meer dan bij ander soort organisaties ligt ons bestaansrecht in de handen van onze klanten. Een goede onderlinge relatie en regelmatig klantcontact is hierbij essentieel.

 

Mediarelaties zijn heilig

Voor een servicebureau als LEWIS PR mag de klant dan wel koning zijn, media is onze keizer. Eén van de eerste lessen die ik hier leerde was dat onze mediarelaties heilig zijn. Logisch zou je zeggen, zij maken ten slotte deel uit van onze core business. Maar toch lijkt dit niet altijd zo evident. Het komt regelmatig voor dat we een verzoek van een klant krijgen die onze relatie met redacties meteen op scherp zet. Een journalist drie keer per dag nabellen? Niet zo slim. Eisen stellen over de inhoud van een redactioneel artikel? Onmogelijk. Wij zijn net zo min in staat als ieder ander om een gunst af te dwingen. Wij zijn PR-consultants, geen tovenaars. Maar juist door die mediarelaties waar wij zo beschermend over moederen, krijgen we wel magische dingen voor elkaar. Televisie-interviews, prijswinnende blogs, cover verhalen… Kijk gerust een rond op de site om te zien wat LEWIS PR voor jou kan betekenen.

Neem contact op