LEWIS

Door

Team LEWIS

Gepubliceerd op

March 22, 2016

Tags

advertising, house of cards, PR, trend, underwood

"The president will see you now". Met deze zin werden de fans van House of Cards vorig jaar op social media warm gemaakt voor de opening van het derde seizoen. Na een jaar wachten op het vervolg van het verhaal, na die enorme cliffhanger aan het einde, is deze maand het vierde seizoen online gezet. En hele volksstammen meldden zich vervolgens ziek op het werk om de nieuwe avonturen van de Underwoods te kunnen bingewatchen. Hoe is het succes van deze Netflix original tot stand gekomen?


De kracht van Netflix

House of Cards komt uit de stal van Netflix, het online televisieplatform waarop gebruikers een scala aan films en series op hun gemak via allerlei devices kunnen bekijken. Deze uniek dienstverlening zorgt ervoor dat Netflix aan het einde van vorig jaar meer dan 75 miljoen leden realiseerde.

Een van de smaakmakers die leden binnenhaalt, is de serie omtrent democraat Francis Underwood en zijn vrouw Claire en hun niets ontziende veroveringstocht op weg naar het presidentschap van Amerika. Een verhaal vol moord, intrige en spanning. Met alleen al het eerste seizoen was een budget van honderd miljoen dollar gemoeid; een dure gok om zo’n productie als een van de eerste Netflix originals uit te brengen.

Maar was het wel een gok? Nee, Netflix toont met het uitbrengen van House of Cards een meester te zijn in het analyseren van de data van hun leden. 75 miljoen betalende gebruikers betekent een schier onuitputtelijke bron van data om nauwkeurig te kunnen bepalen wat de kijker wil zien. Dit gaat verder dan het analyseren van de favoriete genres van kijkers; Netflix kan zo zien welke kijker naar welke show kijkt, hoeveel de kijker van de show heeft gezien en op welk moment de kijker is afgehaakt. Bijvoorbeeld omdat het te lang duurde voordat een nieuwe aflevering online werd gezet. Al deze informatie geeft Netflix de middelen om ervoor te zorgen dat een kijker ‘hooked’ blijft aan een show.

Door House of Cards in een keer online te zetten, voorkomt Netflix dat de kijker moet wachten op nieuwe afleveringen en mogelijk afhaakt. Daarnaast zorgen de snelheid en de cliffhangers ervoor dat een kijker een seizoen in moordend tempo afmaakt. Tegelijkertijd creëert dit een verlangen bij de kijker dat gedurende de rest van het jaar niet meer wordt vervuld; iets waar de marketingafdeling perfect op in kan springen.

De kracht van House of Cards

Natuurlijk is House of Cards een steengoede serie met geweldig uitgewerkte karakters en verhaallijnen, maar zelfs een topserie is afhankelijk van een sterk marketingteam. En de marketingcampagne achter House of Cards voldoet aan alle wetten. Met zichtbaar plezier weet het team brand awareness en social buzz te genereren.

Met de losgebarsten voorverkiezingen in de Verenigde Staten, hoeft House of Cards de journalistiek en publieke agenda alleen nog maar verder in te kleuren. Door middel van #FU16 (let ook op de alternatieve uitleg van de initialen van Frank Underwood, een gebaar dat Frank vaak naar zijn tegenstanders maakt) en een presidentiële marketingcampagne die niet van echt te onderscheiden was, leek het even alsof er nog een sterke speler de arena van de Amerikaanse voorverkiezingen betrad. Een speler waarbij Trump overigens overkomt als de ideale schoonzoon.

FU
Maar behalve inmenging in de presidentsverkiezingen, heeft House of Cards nog meer trucs in petto; Frank Underwood spreekt de kijker aan zoals de president de natie toespreekt. Trailers beginnen met Underwood in de Oval Office die de kijker adresseert alsof hij een tragische gebeurtenis moet overbrengen. Een slimmigheidje die ook wordt gebruikt in de show zelf; vaak neemt Underwood de kijker apart om hem van een nieuw complot op de hoogte te brengen. Het zorgt voor een relatie tussen kijker en hoofdpersoon, alsof Frank de kijker wel vertrouwt, waar hij zijn tegenstander als domme schapen ziet.

 

En als laatste was daar de geniale samenwerking met het Smithsonian, het museum waar onder andere het portret van de eerste president van Amerika, George Washington, hangt. Dat schilderij werd ter restauratie even van zijn plaats gehaald, net op het moment dat een ander presidentsschilderij zijn opwachting maakte. Nu hangt daar Francis Underwood, staatsman onder staatsmannen. Met een blik die obstakels op het pad naar absolute macht angst inboezemt.

Francis

Nu is seizoen vier ten einde en is het wachten op de eerste teasers voor seizoen vijf; dat ongetwijfeld weer in zal springen op actualiteit. Mochten jullie mij zoeken; ik sta uit het raam te staren in afwachting van het volgende Underwood-avontuur.

Neem contact op