LEWIS

Door

LEWIS

Gepubliceerd op

May 28, 2014

Tags

communicatie, journalistiek

De naam van de ontwerper, producent en collectie is identiek: Piet Hein Eek. Dat is slim gedaan, want het biedt exposure voor alles dat het bedrijf doet. De Nederlandse ontwerper Piet Hein Eek is gevestigd in Eindhoven en doet vanaf het begin (twintig jaar geleden) alles zelf: van het ontwerp, de productie en distributie tot de verkopen van zijn eigen producten. Volgens Eek de reden dat het bedrijf en de mogelijkheden in de loop der jaren steeds verder zijn uitgebreid. Betekent dit dat de publiciteit hem is komen aanwaaien? Heeft hij daarbij geen PR nodig gehad? In dit interview legt hij uit waar ontwerpers en bedrijven zich op moeten richten in hun communicatie (reclame en PR) naar buiten toe.


Generalist

Piet Hein Eek: “Naast meubels bedenken, vind ik het leuk om meubels te maken. Daarbij vind ik het ook nog leuk om erover te praten en ze te verkopen. De meeste mensen worden toch een specialist binnen hun vakgebied, ik vind het alleen maar leuk als ik het hele proces kan doormaken. Deze generalistische gedachte ging twintig jaar terug behoorlijk tegen de tijdsgeest in, maar is nu veel actueler. De misvatting is dat door te specialiseren je meer tijd zou hebben om aan je specialisatie toe te komen. Op vormgevingsgebied en eigenlijk op elk gebied kan ik met grote stelligheid zeggen dat dit niet zo is. Als ik een specialist inhuur, begrijpt deze vaak totaal niet waar wij mee bezig zijn. Eigenlijk krijg je vaak gewoon ontzettend slecht advies van iemand die jou even denkt te komen vertellen hoe je het moet doen. Ik heb altijd geprobeerd om mensen echt aan het bedrijf te binden door ze in dienst te nemen. Als ze hier aanwezig zijn en expertise opbouwen, kun je ervan op aan dat hun kwaliteiten maximaal renderen.”

 

Marketing

Wanneer werknemers hun potentieel volledig benutten, wordt daardoor ook het bedrijf sterker. Hoe vertaal je die kwaliteit naar buiten toe? “Decennialang hebben bedrijven reclamecampagnes gemaakt die nergens over gingen. Er is heel lang gedacht dat marketing iets is wat losstaat van het bedrijf”, aldus de ontwerper. “Veel bedrijven maken reclame voor iets waar ze eigenlijk helemaal niet goed in zijn en dat is niet zo slim. Philips heeft bijvoorbeeld structureel reclame gemaakt voor gebruiksvriendelijke producten die dat helemaal niet waren. Zaken waar ze wel goed in zijn, met name innovatie, bleven onderbelicht. Ze hebben lange tijd de meeste patenten van de wereld gehad, waar ze amper over communiceerden. Dit past in de cultuur van grote bedrijven; het idee dat marketing iets is wat je bedenkt om meer te gaan verkopen. Die marketingaanpak is wel passé. De essentie bij alles is creëren, om wat voor soort onderneming het ook gaat. Ons bedrijf is volledig gefocust op het uitvoeren van ideeën. De belangrijkste marketingtool daarbij is creativiteit. Zolang wij hierover communiceren en laten zien dat we het ook echt doen en waar we naartoe willen, begrijpt iedereen ons verhaal en dát is wat we willen vertellen.”

 

Media

Deze aanpak werkt, want inmiddels is Piet Hein Eek een gerenommeerd merk in Nederland en ver daar buiten. Het merk kan daarbij rekenen op flink wat aandacht van de media. “Wij krijgen aandacht, omdat er geld wordt verdiend met het schrijven over interieurs. Twintig jaar geleden kwamen de woonbladen op en die hadden toentertijd een probleem: ze hadden namelijk geen vulling. Ik was me ervan bewust dat als ik nieuwe dingen zou maken, en de bladen wisten daarvan, ik vanzelf in die bladen zou komen te staan. De meeste ontwerpers dachten daar toen helemaal niet over na. Het was echt belachelijk hoeveel exposure we toen gehad hebben en dit is eigenlijk nooit meer opgehouden. Als je eenmaal in die mallemolen zit en mensen weten dat je nieuwe dingen blijft maken, dan houd je de aandacht vast. Bladen krijgen het wel steeds lastiger, de wereld van publiciteit is veranderd. Wat wij toen deden, zou je nu moeten bedenken voor internet. Op welke manier kun je via het internet veel aandacht genereren? We hebben ontzettend veel bezoekers op onze site, Facebook werkt goed, we doen van alles op internet. Een jonge ontwerper of een nieuw merk moet op een of andere manier een niche zien te vinden, zodat hij vanuit het niets op internet wordt gevonden. YouTube werkt daarbij naar mijn idee het beste. Ik heb er de tijd niet voor, maar een goede video doet wonderen.

Media helpen zeker bij het verkrijgen van succes. Veel mensen denken echter dat media-aandacht de verkopen direct stimuleert. Dat is niet zo, maar alle aandacht draagt wel bij aan de eer, meerdere glorie en perceptie van een merk. Mits je zorgt dat het verhaal ook klopt, mits je boodschap correspondeert met wat je doet. Je moet ook doen wat je wilt doen, anders is het zonde van de tijd.”

 

Succesfactoren

De bekendheid van een merk moet groeien en media-aandacht kan daarbij helpen. Het is daarnaast belangrijk om constant kwaliteit te blijven leveren. Eek: “Binnen ieder vakgebied heb je winnaars en verliezers. Doorzettingsvermogen is cruciaal. Als je een opdracht binnenhaalt, kun je dit met een feestje gaan vieren, maar je kunt ook meteen aan de slag gaan. Voor mij is het altijd een reden geweest om er een stapje bij te zetten. Dat maakt een paar honderd procent verschil in resultaat natuurlijk. Richt je ook altijd op datgene wat je maakt en waar je naartoe wilt. Doe geen dingen waar je geen toekomstdromen over hebt. Als je geen stoelen wilt gaan ontwerpen, moet je dat ook niet gaan doen. Als je geld verdient met iets wat je niet leuk vindt en je doet niet wat je wel leuk vindt, zal je met het laatste nooit je geld gaan verdienen. Minimaliseer wat je eigenlijk niet leuk vindt om te doen en zie dat puur als broodwinning. Kijk vooral naar welke kant je wel op wilt en doe er alles aan om daar te komen.”

Neem contact op