Freek Janssen

Door

Freek Janssen

Gepubliceerd op

November 29, 2013

Tags

marketing, PR

‘Influencers’. Het woord heeft een beetje dezelfde nasmaak als ‘netwerken’; alsof je mensen gebruikt als een vehikel om je doel te bereiken. Je gaat immers alleen een relatie met iemand aan omdat die ander (mogelijk) iets van je wil kopen of omdat degene een (voor jou interessant) netwerk heeft.


Kijk maar eens naar je eigen ‘netwerk’; je kent vast een aantal mensen die worden beschouwd als autoriteit in hun vakgebied, en van wie het handig is dat je hen kent. Influencers, dus.

Er is een hele stroming binnen de marketing die zich bezighoudt met deze beïnvloeders. In de PR (waar ik zelf werk) doen we dat eigenlijk al jaren: journalisten ervan proberen te overtuigen om over je klant te schrijven, door interessant nieuws en prikkelende visies zó aan te bieden, dat ze er daadwerkelijk iets mee kunnen.

Tegenwoordig kan echter iedereen een influencer zijn: ook een veelgelezen blogger of iemand met veel volgers op Twitter. Een vraag die mij intrigeert (en daarmee zijn weer terug bij die nasmaak), is of je als marketeer bewust deze influencers moet opzoeken en aan je moet binden, omdat deze kan helpen om je boodschap te verspreiden. En, zo ja, of je ‘influencer marketing’ kunt of moet structureren.

Mijn gevoel zegt: ‘nee’. Ga vooral geen mensen benaderen omwille van hun netwerk. Daar prikken mensen genadeloos doorheen en daarom werkt het averechts. Maar, zoals zo vaak, ligt het iets genuanceerder. Daar moest ik aan denken toen ik deze infographic zag die we bij LEWIS PR samen hebben ontwikkeld met Traackr, een tool om influencers te vinden en monitoren.

Mijn gedachten gingen terug naar mijn begindagen op Twitter. Het was 2009, dus ik was zeker niet de eerste. Dat scheelde, want ik had meteen een hele bak aan interessante mensen om te gaan volgen. Natuurlijk begon dat met mensen die ik in het echte leven ook al kende (en leuk genoeg waren om ook digitaal te volgen). Maar Twitter gaf me meteen ook de mogelijkheid om mensen die veel verstand hebben van mijn vakgebied van wat dichterbij te volgen.

Veel van deze influencers volg ik tot op de dag van vandaag; niet omdat ik wil dat ze iets over mij of mijn werkgever schrijven, maar omdat ik benieuwd ben naar wat ze te zeggen hebben. Sterker nog: deze oefening herhaal ik regelmatig.

De volg-suggesties zijn altijd nuttig: wie volgen de mensen die ik volg?. Ook sites die via een of ander geheimzinnig algoritme een autoriteitsscore aan influencers toekennen (zoals Klout of PeerReach) zijn best nuttig om af en toe in een verloren uurtje te checken. Er zijn altijd mensen die je nog niet kende en die blijkbaar een behoorlijke stem hebben in jouw vakgebied. Zoals dat gaat met Twitter, blijf je de interessante mensen volgen, de nono’s filter je er makkelijk weer uit: unfollow en even goede vrienden. Met de mensen die overblijven, bouw je toch een band op – of je dat nu bewust doet of niet.

Vooral de tweeps die ook nog eens iets vertellen over wat hen persoonlijk bezighoudt leer je kennen. Ik heb geen statistieken om het te bewijzen, maar ik vermoed dat ik al gauw met driekwart van de (bijna duizend) mensen die ik volg op Twitter op de een of andere manier interactie heb gehad. Sommige ken ik nu zelfs in het echte leven, via Twitter.

Waar ik heen wil? Misschien is het in kaart brengen van influencers helemaal niet zo’n slecht idee als het klinkt. Het gaat erom wat je vervolgens met ze doet. En gelukkig gaat de infographic van Traackr daar ook op in: bouw een relatie op door oprecht geïnteresseerd te zijn. Mik niet op de korte termijn en weet wat iemand beweegt en wat zijn of haar doelgroep is.

Deze blogpost is eerder verschenen op Inbound Industry.

Neem contact op