Door

Eva van Sluijs

Gepubliceerd op

January 31, 2020

Tags

Bureau, communicatie, PR

Hoe is het om als introverte persoonlijkheid aan de slag te gaan in de bureauwereld waar extraversie de norm is? Klinkt als een recept wat is gedoemd te mislukken, toch? Of is het juist een geheim ingrediënt voor succes? Onze collega Eva van Sluijs deelt in deze blog haar ervaringen.


Vijf jaar geleden haalde ik met trots mijn felbegeerde papiertje op bij Hogeschool Utrecht. Eindelijk kon ik aan de slag in de wereld van communicatie en marketing. Ik stuurde verschillende sollicitatiebrieven naar bedrijven waar ik graag aan de slag wilde. Een paar gesprekken later begon de moed me toch wel in mijn schoenen te zakken. Afwijzingen als “de andere kandidaat was net wat extraverter”, “we vonden je enthousiasme niet goed overkomen” en “we zijn op zoek naar een wat uitgesproken type” kwamen regelmatig voorbij. Ik begon aan mezelf te twijfelen; heb ik wel de juiste opleiding gekozen? Mijn studie had ik vier jaar met plezier gevolgd, met mooie cijfers als eindresultaat. Ik besloot om door te zetten.

 

Inmiddels werk ik al bijna drie jaar bij het PR- & communicatiebureau LEWIS en heb ik in die tijd de kracht van zowel de ‘extravert’ als de ‘introvert’ voorbij zien komen. Ondanks dat ik bij LEWIS Eindhoven een mooie mix van persoonlijkheden zie, merk ik dat er in de PR & MarCom wereld nog altijd het beeld heerst dat je als professional continu op de voorgrond moet staan.

 

Laat ik beginnen met iets de wereld uit te helpen: een persoon is niet óf introvert óf extravert. Deze termen zijn een simplificatie van de realiteit. Iedereen heeft introverte en extraverte eigenschappen in zich. Waar de één iets meer van rust houdt, blinkt de ander juist meer uit in een drukke omgeving. Als je googelt op de term ‘introvert’ zie je veel clichés voorbijkomen: “Introverte mensen hebben het vaak moeilijk op de werkvloer”, “tips voor omgaan met introverten” en “zo overleef je als introvert”. Hoe is dit negatieve beeld ontstaan en waarom schrikt dit werkgevers af? Karolien Koolhof, introversie-coach, bepleitte in dit artikel al dat de in zichzelf gekeerde mens op de werkvloer niet vergeten mag worden.

 

Constant aan staan

In de huidige mediawereld is extraversie de norm. Social media heeft hier een grote rol in gespeeld. We leven in een wereld waarin we constant ‘aan moeten staan’. In onze samenleving heerst het idee dat je alles kunt bereiken zolang je maar genoeg je best doet. Doordat iedereen opeens alles wil en heel ambitieus is, ligt de standaard erg hoog. We moeten en willen altijd maar meer. Daarnaast hebben we door social media de mogelijkheid om onszelf in allerlei opzichten met anderen te vergelijken. We willen voldoen aan een bepaald maatschappelijk ideaalbeeld.

 

Het valt niet mee om continu te streven naar meer én je naar buiten te richten als je dat van nature niet komt aanwaaien. Wanneer je wat introverter ben, kun je wel eens het gevoel hebben dat je jezelf constant moet aanpassen aan de heersende extraverte norm.

 

Beoordelen op kwaliteit

Op de werkvloer is het verschil tussen de introvertere en extravertere personen ook goed zichtbaar. Extravertere personen bloeien op wanneer zij met anderen samenwerken; het is hun natuurlijke manier van doen. Ze blinken uit tijdens brainstormsessies en vormen al pratend hun ideeën. Zet je een introvertere persoon in dezelfde ruimte, dan is de kans groot dat tegen de tijd dat er een idee ontstaat de brainstorm alweer voorbij is. Deze persoon heeft er meer baat bij om alles eerst op een rijtje te zetten, vervolgens een idee te bedenken en dit daarna met collega’s te delen.

 

Voor werkgevers ligt er een uitgelezen kans om alle werknemers in hun eigen kracht te laten staan. Beoordeel werknemers niet alleen op hoe ad rem ze zijn, hoe snel ze beslissingen nemen of hoe vaak ze op de voorgrond treden. Een introvertere persoon is namelijk vaak goed in het luisteren naar anderen, concepten uitkristalliseren en een structuur aanbrengen. Omarm ook deze kwaliteiten, zodat een werknemer zich gehoord voelt en deze eigenschappen in durft te zetten.

 

Twee tegenpolen

Een goede balans tussen verschillende soorten werknemers kan een versterkend effect hebben op de werkvloer. Uit eigen ervaring zeg ik dat je twee uitersten soms ook heel goed naast elkaar kunt zetten, zowel letterlijk als figuurlijk. Een halfjaar na mijn eerste werkdag bij LEWIS Eindhoven kwam mijn collega, en tegenpool, Evy naast mij zitten. Waar ik iedere dag rustig begon met een kopje koffie, kon je Evy al van verre aan horen komen. Zou dit wel een goede match zijn? Gelukkig bleek dit al snel het geval. Onze klanten profiteren van haar creatieve ideeën die snel worden opgepakt, waarbij de details van de uitvoering, de planning en urenbesteding mijn sterkte zijn. Onze samenwerking heeft laten zien dat, ondanks er veel verschillen zijn, we elkaar feilloos aanvoelen en aanvullen.

 

Zolang werknemers elkaar goed kennen, profiteren van elkaars kwaliteiten en elkaar in zijn of haar waarde laten, kan een team met zowel introverte als extraverte personen heel goed werken. Waar de één zorgt voor innovatieve en spontane ideeën, zorgt de ander voor overzicht en planning. Het is goed om af en toe te pauzeren na het trekken van een sprintje, en daarbij mag je die extraverte buurman of -vrouw best eens afremmen!

Neem contact op