Yvonne van Bokhoven

Door

Yvonne van Bokhoven

Gepubliceerd op

August 13, 2013

Tags

PR

Er is de laatste weken weer veel te doen geweest over het kledingmerk Abercrombie & Fitch. Mike Jeffries, de directeur van Abercrombie & Fitch, gaf in een interview met Dailymail aan dat hij enkel mooie en slanke mensen in zijn winkel wil hebben: "Wij richten ons op de 'cool kids'. De aantrekkelijke, typische Amerikaan met een goede levensinstelling en veel vrienden. Veel mensen horen niet thuis in onze kleding en dat gaat ze nu ook niet meer lukken. Zijn we exclusief? Absoluut."


Nederlands bedrijf BoWeevil kwam met een gepast antwoord op de uitspraak en produceerde een biologisch shirt met de opdruk: “We are too beautiful to wear A&F”. Bekende Nederlanders als Anna Drijver en Froukje Jansen zijn inmiddels gespot met het T-Shirt. Een mooi initiatief. Maar hebben deze acties wel effect of bereik je er juist het tegenovergestelde effect mee? Is het koren op de molen van Jeffries, die zich totaal niet laat afschrikken door negatieve aandacht? Waarom zou hij, want tot nu toe heeft hij nog nooit hinder ondervonden van de media-aandacht omtrent zijn ongepaste uitspraken en die zijn er al legio geweest. Zo zou Jeffries zou ook hebben beweerd liever kleding te verbranden dan aan arme mensen te geven. Dit spoorde Filmmaker Greg Karber eerder dit jaar de actie Fitch the Homeless, waarbij hij gratis A&F T-Shirts uitdeelde aan daklozen.

Toen reality-sterren uit MTV’s Jersey Shore Abercrombie gingen dragen,  bood Jeffries ze geld om dit niet te doen. Een soort anti-product placement. Het leidde alleen maar tot meer hype rondom het merk. Abercrombie raakte recent in opspraak in Frankrijk waar waakhond van mensenrechten Defenseur des Droits een onderzoek is gestart naar het filiaal op de Champs Elysees. Daar zouden alleen mooie verkopers aangenomen worden – en dat zou betekenen dat er sprake is van discriminatie. Eind dit jaar komt Defenseur des Droits met een rapport. Jeffries is weliswaar een kwal van een kerel, maar het is wel een slimme marketingman. Hij heeft met een listige formule van selectieve distributie, met winkels op A-locaties, die eruit zien als nachtclubs vol sexy personeel, de simpele A&F T-shirts tot statussymbool verheven. Een dergelijke positie is kwetsbaar, zo weet Jeffries. Wat vandaag hot is, is dat morgen not. Daarom moet je constant onder de aandacht blijven en wat is dan beter dan je merk tot onderwerp van de discussie maken. Het is dus de vraag of alle negatieve media aandacht die is ontstaan is rondom deze recente uitspraken het merk echt zal schaden. Wellicht leidt het zelfs tot meer omzet. Zo leidden anticampagnes van Wakker Dier over de plofkip juist tot een verkoopstijging van plofkippenvlees. Negatieve PR bestaat blijkbaar niet. Elke vorm van aandacht telt. Afbeelding: Facebook.com/WeAreTooBeautiful

Neem contact op