LEWIS

Door

Esther Honders

Gepubliceerd op

September 3, 2013

Tags

infographic, media

Altijd interessant; een congres over infographics met diverse sprekers en uiteraard veel inspirerende voorbeelden. Met deze gedachten ging ik vanochtend op weg naar Nieuwegein, waar het congres Every picture tells a story in de (indrukwekkende!) raadzaal plaatsvond.


Infographics zijn cool

Piet Bakker, lector van de Hogeschool Utrecht, opent het congres met een kort praatje waarbij hij een aantal interessante zaken aankaart. Infographics zijn cool, en zijn al vrij lang cool. Infographics zijn volgens hem iets waar mensen blij van worden; ‘ja, dat willen we ook’, ‘kun je zoiets voor ons maken?’ zijn veelgehoorde kreten. Maar hij signaleert ook een aantal trends die van invloed kunnen zijn op de toekomst van de infographics. Volgens Bakker wordt het proces van het creëren van een infographic in de toekomst steeds efficiënter; mede door online tools kunnen deze sneller gegenereerd worden. Hij noemt Google Analytics en Facebook Insights als voorbeelden van goede, automatisch gegenereerde infographics.facebook-insights

(Bron: http://www.socialmediaexaminer.com/new-facebook-insights)

Daarnaast denkt hij dat animaties en interactie steeds belangrijker gaan worden, zodat de gebruiker zelf kan bepalen wat hij ziet. De gebruiker bepaalt dan als het ware het doel van de infographic. Een goed voorbeeld daarvan is deze interactieve infographic van RTL over de daling van de huizenprijzen. De gebruiker hoeft niet de prijzen van elke gemeente te zien, maar kan zelf bepalen welke informatie relevant is.

State of the art van informatievisualisatie

Frédérik Ruys, information designer bij Vizualism (waar hij onder meer visualisaties voor het VPRO-programma Nederland van Boven maakt), borduurt hierop voort. Volgens hem bestaat het woord ‘infographic’ over een jaar of vijf helemaal niet meer, maar valt het gewoon onder de noemer ‘goed design’. Infographics zullen als de hype is weggetrokken, geen geïsoleerde, op zichzelf staande elementen zijn, maar zijn volledig geïntegreerd (bijvoorbeeld in een krant). Even terug naar het nu; volgens Ruys zijn er een aantal belangrijke aspecten waar een infographic aan moet voldoen:

  1. Er moet een verhaal in zitten
  2. Er moet een duidelijke hiërarchie in zitten
  3. De infographic moet een doel hebben
  4. Blijf gaandeweg kritisch, past deze visualisatie nog steeds bij het verhaal?
  5. De structuur van de data en het verhaal wat je wilt vertellen bepalen voor een groot deel hoe de infographic eruit komt te zien
  6. Het belangrijkste uitgangspunt is dat iedereen het moet snappen

Veel infographics zien er volgens Ruys heel mooi uit, maar schieten hun doel voorbij. ‘Wat wil je hier mee vertellen?’ is een vraag die altijd centraal moet staan wanneer je een infographic wilt gaan ontwerpen. Een voorbeeld hoe het niet moet is dat van The New York Times. Hierin wordt schematisch weergegeven hoeveel geld bepaalde films hebben opgebracht. Heel leuk al die data, maar er zit geen verhaal aan vast. Ruys geeft ook een voorbeeld van hoe het dan wel moet: Hier wordt ook gebruikt van veel data, maar dit wordt gebruikt om een verhaal te vertellen en een boodschap over te brengen.

We hebben de middelen en data, het enthousiasme van partijen, nu is er een periode aangebroken waarin we kritischer kijken naar wat we willen vertellen; werkt het en klopt het ook?

Een ander middel waar Ruys erg van gecharmeerd is, is het veelbesproken ‘Snowfall’  artikel van The New York Times. In dit artikel wordt gebruik gemaakt van tekst, video, fotografie en animatie. Ruys: “Dit is volledig geïntegreerd. Hier gaan we naartoe. Alle ingrediënten worden zo het beste benut.”Kortom; in de toekomst zullen we steeds vaker volledige integratie van infographics in een beeldverhaal zien.01

Visual Storytelling

Gerard Smit, onderzoeker en leraar aan de School voor Journalistiek, onderstreept het belang van een verhaal in een infographic in zijn presentatie. Volgens hem staat bij het maken van een infographic de vraag ‘Wat wil je vertellen?’ altijd centraal. De vraag die volgt is dan ‘Waarom wil je het vertellen?’. De vraag die nu vaak als eerste naar voren komt, namelijk ‘Hoe wil ik het vertellen?’ kun je voorlopig vergeten.

“Niet elke visualisatie vertelt een verhaal. Maar een goede visualisatie vertoont wel de kenmerken van een verhaal.”

Smit voorziet ons van een handig stappenplan wat je kunt volgen, voor je aan de slag gaat met een infographic:

  1. Bepaal het onderwerp
  2. Bepaal de soort gegevens (kwantitatief, kwalitatief, combi)
  3. Wat wil je vertellen? (eigenschappen, relaties, plot)
  4. Waarom wil je iets vertellen? (informeren, instrueren, inzicht geven overtuigen, vermaken)
  5. Hoe wil je het vertellen? (illustratie, poster, schema, grafiek, slideshow, animatie)
  6. Welke structuur wil je hanteren? (lineair, in blokken, willekeurig)
  7. Wie vertelt? (maker, gebruiker)

02

Conclusie

Dit congres bewijst maar weer eens dat het belang van een goed verhaal niet onderschat moet worden. Dit staat centraal bij de vormgeving van een infographic. Bovendien lijkt het erop dat de infographic zoals we hem nu kennen gaat evolueren naar wat lijkt op een compleet geïntegreerde visualisatie, zoals in het voorbeeld van ‘Snowfall’ goed te zien is. Ik zou graag horen hoe jullie de toekomst van de infographics zien en of jullie het hier mee eens zijn.

Neem contact op