Door

Jennifer Vogels

Gepubliceerd op

September 29, 2017

Tags

social media

Dat meer niet altijd beter is, blijkt wel uit de bak negatieve reacties die Twitter deze week over zich heen kreeg gestort. De reden: het bedrijf had bekend gemaakt dat het aantal karakters wordt verdubbeld van 140 naar 280. Vergelijk het met Instagram die van een drie- naar een vier-grid zou gaan waardoor zorgvuldig samengestelde puzzelpatronen ineens veranderen naar een rommelige instalook.


Boze reacties en hilarische tweets wisselden elkaar de afgelopen dagen af. Want: waarom iets veranderen wat goed was? Die 140 tekens zijn voor velen heilig, het is een van die dingen die Twitter uniek maken. Liever hadden Twitteraars gezien dat langverwachte edit-knop zijn intrede zou maken in plaats van deze update.

Image via ItsMisterJadhav

Volgens Twitter-CEO @jack zou de karakter-verdubbeling ons, tweeps, echter de mogelijkheid bieden om onszelf nóg beter uit te drukken. Maar stiekem hoopt Twitter natuurlijk dat deze aanpassing leidt tot meer gebruikers en meer tekst op het platform waardoor nieuwe adverteerders moeten worden aangetrokken. Twitter groeit tenslotte nog wel, maar het heeft te maken met hevige concurrentie van onder andere Snapchat en Instagram. Maar wat voor gevolgen gaat deze verandering brengen en is het niet een kwestie van wennen, zoals bij heel veel nieuwe dingen?

Tweet 139

De verdubbeling van het aantal tekens zal Twitter sowieso drastisch veranderen. Hoe, dat weten we nog niet, maar laten we eens beginnen met een eerste verkenning.

Minder behoefte aan slimme short copy koppie

De grote kracht van Twitter is dat je alleen korte berichten kunt schrijven. Het gevolg? In 140 tekens vliegen er snelle, scherpe en duidelijke boodschappen over je beeldscherm. De ‘short copy’ strategie van Twitter heeft er zelfs voor gezorgd dat er talloze trainingen zijn gewijd aan het schrijven van korte boodschappen, ook wel short copy genoemd. Wanneer je ‘short copy twitter’ intikt op Google, rollen er in 30 seconden meer dan 50 miljoen resultaten uit die allemaal tips geven over hoe je deze manier van storytelling eigen maakt.

Short copy is bijna tot een poëtische, inventieve kunst verheven die, wanneer je het in de vingers (of duimen) hebt, goud en vele volgers waard is. Want het lezen van een tweet waarin op creatieve wijze een grap of scherpe opmerking wordt gemaakt, is immers veel aantrekkelijker dan het scrollen door serietweets waarin het punt pas in tweet nummer vijf wordt gemaakt.

Twitter-fitties worden kapotgenuanceerd

Er gaat niet alleen een stukje creativiteit verloren bij het verdubbelen van het aantal karakters, maar wat blijft er over van de beroemde en beruchte Twitter ‘fitties’? De meest spannende discussies vinden immers plaats op Twitter. Het is bizar hoeveel emotie er in die 140 tekens past, maar er blijft vaak nét niet genoeg ruimte over voor nuance, context, enerzijdsen en anderzijdsen waardoor heftige uitspraken en reacties je op Twitter ons de om de (rode) oren vliegen.

Zonder deze karakter-beperking hadden we de meest legendarische discussies moeten missen. Waren Wilders en Pechtold of Taylor Swift en Nicki Minaj dan nog gewoon vriendjes geweest? Ook Trump zal zich nu niet meer kunnen verschuilen achter het aantal tekens. Want waar kun je nu nog ongenuanceerd reageren op berichten waar je het niet mee eens bent, zonder beschuldigd te worden van tactloosheid? Ook al is het nog steeds genoeg voor een roman, met 280 tekens kun je best veel zeggen. Doe je dat niet? Dan zal je dat worden verweten. Want: waarom geen ‘maar…’ of wat meer begrip?

Is er nog leven voor draadjes om in te verdwalen?

De stroom aan korte berichten, waarvan je er zeker zo’n vier op je beeldscherm kunt zien zonder te scrollen, geeft overzicht. Op Twitter kom je tenslotte niet voor longreads. Toch betekent dat niet dat de karakter-limiet lange verhalen tegengaat. Je komt ze immers regelmatig tegen op Twitter, de zogenaamde ‘draadjes’, ook wel tweetstorms genoemd. Reply op reply op reply die ervoor zorgen dat je je – voordat je het weet – bevindt in een verhaal waar je je in verliest en waar bijna geen ontsnappen meer aan is (wat stiekem ook best vermakelijk is).

Misschien ben je ook weleens in een scenario thread beland: een soort ‘choose your own adventure’-stijl spelletje, waarbij je telkens twee keuzes krijgt en afhankelijk daarvan de verhaallijn wordt bepaald. Een ‘work of art’, als je het mij vraagt. De kracht van deze draadjes zit ‘m niet in de lengte van de tweet, maar in de reply’s die elkaar blijven opvolgen. Hiervoor zijn er geen 140 tekens extra nodig.

 

En voor ^JV?

Bol.com en de NS zijn er Twitter-famous om geworden; de hilarische en creatieve klantenservice tweets, vaak ondertekend met het hoedje (^) gevolgd door de initialen van de afzender. Voor klantenservice-doeleinden zal de verdubbeling van het aantal karakters een geschenk uit de hemel zijn. Het doel is in dit geval niet altijd om scherp en grappig uit de hoek te komen, maar vooral om de beste service te bieden. Na het standaard ‘Hoi Annemarieke, zou je me in een DM je de referentiecode van je bestelling willen sturen? ^JV’ blijven er per slot van rekening nog maar 46 tekens over om medeleven te tonen of om meer informatie te vragen.

Die extra 140 tekens die in de toekomst beschikbaar zijn, kunnen ongemakkelijke situaties en talloze 1/4, 2/4, 3/4 en 4/4 tweets, om je boodschap toe te lichten, voorkomen. Het idee dat er niemand zit te wachten op de verdubbeling, is dus iets te kort door de bocht. Dat het Twitter zal veranderen, is echter evident.

Klagen om te klagen

Lekker makkelijk is het natuurlijk wel, zeuren om deze aanpassing. Klagen om te klagen, daar zijn Twitteraars ook goed in. Een beetje rellen roept immers aandacht in de vorm van reacties op, (interessante) gesprekken waar je zo een hele avond zoet mee kunt zijn. Hetzelfde gebeurde toen Facebook zijn algoritme aanpaste en Instagram ervoor koos om ook advertenties toe te staan en de chronologische volgorde verdween.

We kunnen het met z’n allen boycotten en steevast 140 tekens blijven gebruiken, maar is het niet gewoon een kwestie van wennen? Stiekem zullen veel Twitteraars best blij zijn met die extra tekens. Want vergeet niet: je bent immers niet verplicht ze alle 280 te gebruiken en twee of drie extra tekens om je woord voluit te kunnen schrijven, is soms best handig.

Long tweet

Neem contact op