Gijs Moonen

Door

Gijs Moonen

Gepubliceerd op

October 19, 2012

Tags

reputatiemanagement

Groot nieuws deze ochtend, de Rabobank stopt na 17 jaar als sponsor van het professionele wielrennen. Als wielerfan baal ik en zou de Rabobank willen smeken te blijven. Maar als communicatie consultant weet ik eigenlijk wel beter, de situatie was onhoudbaar.


Het professionele wielrennen gaat al decennia gepaard met wilde verhalen over doping. Hoewel er grote schandalen zijn geweest, heeft de Rabobank vaak de dans weten te ontspringen. Na de hectische zomer van 2007 met het terugtrekken van Michael Rasmussen uit de tour, werden er toch steeds vaker vraagtekens gezet bij (oud)renners van de Rabobank ploeg. Afgelopen week werd nog bekend dat de Spaanse Rabobank wielrenner Carlos Barredo zich bij de internationale wielrenunie UCI moet verantwoorden voor afwijkende bloedwaarden.

Spreekwoordelijke maat is vol

Na het uitkomen van het vernietigende USADA-rapport, waarin tientallen getuigen onder ede verklaringen hebben gedaan over het grootste dopingnetwerk ter wereld, was voor de Rabobank de maat meer dan vol. Logisch, juist in een periode waarin van een bank geloofwaardigheid, betrouwbaarheid en transparantie wordt geëist, is de ‘match’ met het professionele wielrennen ver te zoeken. Op zich verdient het besluit van de Rabobank al een pluim. Een moeilijke beslissing waarbij de bank kritische tegengeluiden van consumenten en renners kon verwachten:

 ‘Dear Rabobank, you were part of the problem. How dare you walk away from your young clean guys who are part of the solution. Sickening.’ David Millar, Wielrenner en oud-dopingzondaar op Twitter

Daarnaast is de beslissing ook een prijzige. Een groot deel van de marketing- en communicatiestrategie is afgestemd op de professionele wielerploegen van de Rabobank. Stoppen met deze sponsoring betekent een nieuwe richting voor marketing en communicatie die veel kosten met zich mee zal brengen. Naast de beslissing is ook de afwikkeling van de sponsoring, zoals tot nu toe bekend is, lovenswaardig. Ten eerste gaat de bank verder met de focus op talentontwikkeling van het wielrennen in Nederland. Daarnaast worden alle contracten van de professionele renners nageleefd, ook in het komende jaar. De professionele Rabobank ploegen gaan over in een stichting en de renners rijden zonder de sponsoruitingen van de Rabobank. De bank blijft hierin dicht bij zijn normen en waarden door respect te hebben voor bestaande contracten en samenwerkingen en bewijst dus een betrouwbare partner te zijn.

Te laat?

De Rabobank heeft een beslissing genomen die al langer in de lucht hing, bleek onder andere ook uit een recent interview met Heleen Crielaard (hoofd sponsoring Rabobank) in Nieuwsuur. Als je reputatie door sponsoring in het geding komt, zal je altijd actie moeten ondernemen. Maar de grote vraag blijft: Is de beslissing op tijd genomen of blijven de laatste dopingperikelen nu nog hun effect hebben op de reputatie van de Rabobank?

Neem contact op