LEWIS

Door

LEWIS

Gepubliceerd op

October 19, 2016

Tags

journalistiek, media, PR

De verkiezingen in de Verenigde Staten hebben over het algemeen niet te klagen over media-aandacht. Met de deelname van Donald Trump is het een mediacircus dat zijn weerga niet kent. Camera’s en mobiele telefoons zijn overal en iedere actie, beweging en uitspraak wordt uitvergroot. Zo ook een simpel klein snoepje, dat een van de headliners van het politieke debat werd.


Ongewenst trending topic

Met de onthullingen over Donald Trumps controversiële gedrag jegens vrouwen, werd het merk Tic Tac plotseling onderdeel van de verkiezingen. Ongewenst en totaal onverwacht voor een merk dat in geen enkel opzicht binding heeft met de politieke strijd tussen Trump en Clinton.

Maar aangezien presidentskandidaat Donald Trump onder het vergrootglas ligt, verscheen onlangs deze video online met een belastend gesprek tussen Trump en tv-presentator Billy Bush in 2005. In de video is te zien dat Trump de Amerikaanse actrice, Arianne Zucker, uit de soapserie Days of Our Lives ziet lopen en vervolgens aan Bush uitlegt dat dit soort situaties vragen om een Tic Tac. Met als gevolg dat de vermelding van Tic Tac de gemoederen bezighield en het snoepje trending topic werd.

“I’ve got to use some Tic Tacs, just in case I start kissing her. You know; I’m automatically attracted to beautiful — I just start kissing them. It’s like a magnet. Just kiss. I don’t even wait. And when you’re a star, they let you do it. You can do anything. … Grab them by the pussy. You can do anything.”

Je kunt je als merk koest houden in zo’n geval, want je wilt er wellicht ook helemaal niets mee te maken hebben. Maar dikwijls is de druk hoog en is zwijgen lastig. Tic Tac reageert dan ook dezelfde dag nog middels een tweet en distantieert zich van de uitspraak en het gedrag van Trump. Tic Tac USA mag normaliter tevreden zijn met een enkele of hooguit tientallen retweets en likes, maar dit bericht heeft ongetwijfeld de grootste impact tot nu toe.

Opvallend aan deze verkiezingen in de VS, is dat Tic Tac niet het enige merk is dat slachtoffer is geworden van ‘Trump running for president’. Het andere onschuldige snoepje Skittles, heeft kort daarvoor ook op de blaren gezeten. Dit keer dankzij Trump Junior, die Skittles vergeleek met Syrische vluchtelingen.

Ook deze uitspraak is niet bepaald gunstig voor Skittles. Het is een onderwerp waar het merk totaal niet mee geassocieerd wil worden. En weer is de vraag: Wat doe je in een dergelijk geval? Distantieer je je volledig van het voorval en blijf je stil of kom je met een reactie naar buiten. Net als Tic Tac, zweeg Wrigley Americas, de producent van Skittles ook niet en reageerde het op de uitspraak met een officieel statement:

“Skittles are candy. Refugees are people. We don’t feel it’s an appropriate analogy. We will respectfully refrain from further commentary as anything we say could be misinterpreted as marketing.”

Voorbereiding

Veel merken en dan met name de grote merken zijn op allerlei crisissituaties voorbereid. Mogelijke scenario’s zijn geschetst, stapels Q&A’s liggen klaar, er wordt gedefinieerd wanneer welk kanaal te gebruiken en men denkt zo goed mogelijk voorbereid te zijn op wat kan komen. Met de media-aandacht voor de hedendaagse verkiezingen, lijkt het erop dat deze situatie er ook een is om rekening mee te houden. De kans dat een merk zoiets overkomt is vrij klein, maar kijk maar naar de voorbeelden van Tic Tac en Skittles.

Verkiezingen zijn onuitputtelijke onderwerpen voor journalisten en social media-gebruikers. Alle ogen en oren zijn voor een bepaalde periode op veelal één onderwerp gericht, met alle gevolgen van dien. Ieder detail kan ook jouw merk (negatief) raken. Voor de Nederlandse verkiezingen is het wellicht wat voorbarig, maar met de groeiende media-aandacht voor publieke debatten zou het mij niets verbazen als we dit scenario in de toekomst toevoegen aan een crisisplan voor een merk of bedrijf. Met de juiste regie buig je dan, hopelijk, negatieve publiciteit om en biedt het bovendien kansen om je (als snoepfabrikant) te uiten over maatschappelijke onderwerpen.

Met dank aan ‘Trump running for president’.

Neem contact op