Yvonne van Bokhoven

Door

Yvonne van Bokhoven

Gepubliceerd op

August 29, 2018

Tags

We worden bestookt met studies en artikelen over de millennialgeneratie. Het zou een luie en verwende generatie zijn. En je zou er op het werk eigenlijk helemaal niets aan hebben. Ik heb over dit onderwerp veel nagedacht en ook veel gesproken met millennials, gen-X-ers en babyboomers. En ik ben tot de conclusie gekomen dat de ‘millennialgeneratie’ niet bestaat.


Er bestaat natuurlijk wel zoiets als een bepaalde tijdsgeest, maar een hele generatie over één kam scheren is klinkklare onzin. Iedereen die nu leeft in 2018 is tenslotte een millennial. Er zijn drie mythes in het bijzonder die ik graag wil weerleggen.

Ze zijn verwend

Millennials zijn dan weliswaar opgegroeid met meer luxe, veel vakanties en meer financiële middelen dan de generaties ervoor, maar als jongvolwassenen hebben ze het helemaal niet zo gemakkelijk. Ze krijgen geen studiebeurs maar alleen maar leningen, en moeten zichzelf flink in de schulden steken om te kunnen studeren. Ze kunnen vaak niet eens op kamers, want dat is gewoon niet te betalen. Betaalbare huurwoningen zijn er niet. Laat staan dat je nog een hypotheek kunt krijgen, want dat is ook bijna onmogelijk sinds de financiële crisis en de flinke studieschuld. Een vast contract krijgen bij een werkgever is ook niet snel gebeurd. Dus zitten ze noodgedwongen tot hun zesentwintigste thuis bij pa en ma. En de vraag is maar of ze het relatieve luxe leven dat ze als kind gewend zijn, ooit zelf zullen kunnen bekostigen. Verwend? Niet echt dus.

Ze willen niet hard werken

Ook zo’n stigma. Ik werk inmiddels ruim 25 jaar en heb dus met verschillende generaties mogen werken. En ik ben mensen tegen gekomen van alle leeftijden die hard werkten, maar zeker ook genoeg die er de kantjes vanaf liepen. Dat is niet leeftijdsgebonden of generatiegebonden. Het is persoonsgebonden. Mensen die geen klap uitvoerden zijn er in alle generaties. Als land is in Nederland de arbeidsproductiviteit in de afgelopen vijftien jaar enorm gestegen. De Nederlandse arbeidsproductiviteit ligt met 18 procent boven het gemiddelde van de Europese Unie. Daarmee horen we bij de meest competitieve landen ter wereld. Millennials zijn ook de eerste generatie waarbij de work/life balance een echte uitdaging is. Vroeger trok je de deur van kantoor achter je dicht om vijf uur en zat de werkdag erop. Vandaag kan die op je telefoon en op je laptop thuis in de avonduren en de weekenden nog prima doorgaan. Niet hard werken? Nee.

 

De Nederlandse arbeidsproductiviteit ligt met 18 procent boven het gemiddelde

Ze zijn constant op zoek naar bevestiging en kunnen niet tegen kritiek

Ook dit vind ik niet terecht. Millennials eisen wellicht meer van de werkgever in de zin van coaching en begeleiding. Maar als je die investeert, krijg je een enorme respons. Ze willen zich constant blijven ontwikkelen en houden niet van stilstand. En dat is juist zo belangrijk voor bedrijven nu; constant in beweging zijn en blijven.

De term millennialgeneratie vind ik dus eigenlijk onzin. Het impliceert ook dat mensen niet evolueren, en dat Gen X-er’s als ik dus niet mee zouden ontwikkelen. Maar de tijden veranderen en iedereen verandert mee. We zijn wellicht allemaal verwender en minder bereid om alleen maar keihard te werken dan 100 jaar geleden. Maar is een betere toekomst voor alle generaties niet juist waar we als samenleving met zijn allen voor strijden?

Neem contact op