LEWIS

Door

LEWIS

Gepubliceerd op

November 13, 2013

Tags

Bureau, Klant, PR

PR is een vak waarin verschillende werelden bij elkaar komen. We schakelen tussen onder meer marketing-professionals, journalisten, online influencers en de klanten van onze klanten. In deze rubriek laten we mensen aan het woord die van de ene wereld zijn overgestapt naar een andere. Waarom hebben ze hiervoor gekozen, en wat zijn hun ervaringen?


Eerder al vertelden onder meer Nicole Gabriëls en Ilona de Bok over hun ervaringen. Dit keer is het de beurt aan Jelle Zuidema, senior public relations specialist bij Exact. Hiervoor werkte Jelle bij LEWIS en was onder andere verantwoordelijk voor het kantoor in België.

Als groentje bij een PR-bureau verbaasde ik me weleens over de hoeveelheid tijd die ik stopte in de contacten met journalisten. Dat leek weinig. Zeker als ik het vergeleek met de tijd die ik kwijt was aan het evalueren en rapporteren van activiteiten. In mijn beleving zou dat volledig anders zijn als je aan de klantzijde werkte. Het moest haast wel zo zijn of je was dan de hele dag aan het bellen, mailen en twitteren met journalisten, belangenorganisaties en andere influencers om weer een volgend ronkend verhaal over de bühne te krijgen. Inmiddels heb ik de stap naar de klantzijde gezet en is er weinig over van dat ‘idyllische’ beeld. Wel ontwikkelde ik een veel beter begrip voor de samenwerking die ik in de jaren daarvoor had gehad met mijn klanten. De waan van de dag, de persoonlijke werkuitdagingen van een contactpersoon en verstrengelde belangen van een grotere organisatie zorgen ervoor dat een planning behoorlijk overhoop kan worden gehaald. Voor accountmanagers bij een bureau is dat niet altijd even duidelijk en dat kan voor behoorlijk wat frustratie en onbegrip zorgen. Uiteindelijk is het voor iedereen die werkzaam is in de PR goed om van beide kanten te begrijpen hoe het daar precies in zijn werk gaat. Ik kan bureaumensen dan ook alleen maar aanraden om enkele dagen in de maand mee te draaien binnen de bedrijfsmuren van een of meerdere klanten. Andersom is het voor PR-managers die altijd aan de klantzijde hebben gewerkt bijzonder raadzaam om eens een paar dagen mee te lopen bij een bureau.

Overstappen

Stel dat je na het nieuw verkregen inzicht het idee hebt dat je wilt overstappen, welke weg is dan het gemakkelijkst te bewandelen? Voor mijn gevoel is dat de route die ik heb gevolgd; van bureau naar klant. Door een ‘opleiding’ bij een bureau leer je systematisch te werken. De serviceverlening naar je klanten staat centraal en van ongeveer alles wat je doet moet je de meerwaarde kunnen aantonen. Ook leer je om veel ballen tegelijkertijd in de lucht te houden omdat je verschillende opdrachtgevers veel van je verlangen. Dat gaat alleen goed als je de juiste prioriteiten weet te stellen. Eenmaal aan de klantzijde valt snel te concluderen dat de benodigde manier van werken niet veel verschilt van die van een bureau. Intern heb je diverse klanten en die willen allemaal als eerste worden geholpen. Bovendien moet je ook hier altijd aantonen wat je precies hebt gedaan, waarom je dat hebt gedaan en – voor zover mogelijk – wat het heeft opgeleverd. Het lastige is dat je als interne PR-man of -vrouw hier niet kan bouwen op de ervaring van collega’s. Zij hebben andere taken en meestal geen specifieke kennis van het PR-vak. Als er niemand is die je de structuur kan bijbrengen, moet je uit eigen vaardigheden putten. Dan is het wel erg fijn als je een flinke rugzak met ervaring uit het bureauleven met je meedraagt. Als je nadenkt over een overstap, zet dan alle voors en tegens die je kunt verzinnen tegen elkaar af. Als je twijfelt, praat dan met mensen die de verschillen zelf hebben ervaren. Pas dan kan je een goede beslissing nemen, want ik weet zeker dat niet iedereen geschikt is voor beide werelden. Het gras is lang niet altijd groener…

Neem contact op