Door

LEWIS

Gepubliceerd op

June 1, 2017

Tags

Bureau, communicatie, lewis

Waar je ook ter wereld een LEWIS-kantoor binnenkomt, de ervaring is nagenoeg overal hetzelfde. Het zijn vaak hetzelfde type mensen, de sfeer op de kantoren is vergelijkbaar en ook de inrichting heeft terugkerende elementen. Het draagt allemaal bij aan een wereldwijd groepsgevoel.


Dit groepsgevoel maakt het eenvoudig om overal ter wereld te werken. Dat bewijzen deze drie vrouwen, die binnen LEWIS allemaal een bijzondere carrièremove maakten en aan een buitenlands avontuur begonnen.

In dit interview leggen Miek (van Antwerpen, via Londen naar Singapore), Renate (van Eindhoven, via Amsterdam naar Londen) en Rosalie (van Eindhoven naar de wereld) uit waarom zij die stap maakten.

Hoe verliep je carrière tot nu toe?

Miek: “In mei ben ik zeventien jaar in dienst bij LEWIS, weliswaar de helft daarvan bij Leads United dat werd overgenomen door LEWIS. Mijn laatste functie voor mijn overstap naar Azië was Managing Director van ons Belgische kantoor. Daarvoor Head of Consumer West-Europa, eerst vanuit België daarna gedurende een tijdje vanuit ons hoofdkantoor in Londen om te kijken of we het succesverhaal ook voor heel Europa konden overdoen.”

Renate: “Ik ben negen jaar in dienst en werkte voor LEWIS Nederland in Eindhoven en Amsterdam. Begonnen als Account Executive B2B, ben ik doorgegroeid tot Account Director Consumer. Tegenwoordig werk ik als Account Director Consumer in Londen.”

Rosalie: “Ik begon in 2013 bij LEWIS als Account Executive in het kantoor in Eindhoven. Door de jaren heen, heb ik mij verder kunnen ontwikkelen tot Account Manager, maar een paar maanden geleden ben ik overgestapt naar de marketingafdeling. Samen met teamleden van over de hele wereld ben ik verantwoordelijk voor de wereldwijde marketingactiviteiten van LEWIS. In deze nieuwe functie als Global Marketing Manager krijg ik de kans om veel van onze wereldwijde kantoren te bezoeken, maar mijn thuisbasis is nog steeds Eindhoven.”

Hoe ontstond de interesse in een overstap?

Miek: “Ik heb altijd interesse gehad in leven/werken in het buitenland. Al vanaf het moment dat ik een tiener was. Een jaar als uitwisselingsstudent in de VS was een logische stap toen ik 18 was, daarna volgden een jaar Erasmus in Parijs tijdens de studies en werkervaringen in Europa. De softspot voor Azië is ontstaan doordat mijn ouders 15 jaar in Azië gewoond en gewerkt hebben en ik hier behoorlijk wat tijd doorbracht. En werken bij LEWIS deed de rest. Het feit dat we in alle regio’s onze collega’s echt kennen, met hen samenwerken en door de jaren heen vrienden worden, maakt het veel makkelijker om de overstap te maken naar een andere regio. Je kent het bedrijf, je kent de mensen en je weet dat je goed terecht komt. We zijn een bedrijf dat gelooft in mensen en hen mogelijkheden biedt. Goede mentors die een echt voorbeeld vormen. Dat, en het feit dat ik echt potentieel zag en zie in Azië.”

Renate: “Mijn carrière bij LEWIS heeft altijd in het teken gestaan van verandering en diversiteit (van B2B naar Consumer, van Eindhoven naar Amsterdam). Dit houdt voor mij het werk uitdagend en interessant. Eind 2015 begon het bij mij weer te kriebelen en merkte dat ik ‘iets anders’ wilde. LEWIS heeft hierin enorm met mij meegedacht en toen de mogelijkheid voor een overstap naar Londen zich voordeed was dit voor mij een logische keuze.”

Rosalie: “Hoewel ik ruim vier jaar met veel plezier voor onze klanten heb gewerkt, werd ik de laatste tijd toch wat rusteloos en merkte ik dat ik toe was aan een nieuwe uitdaging. Ik had daarom al aangegeven dat er, mochten er mogelijkheden zijn, ik wel interesse had in andere facetten van het communicatievak, waaronder marketing.”

Wanneer en waarom heb je ja gezegd tegen die mogelijkheid?

Miek: “Ik heb er nooit een geheim van gemaakt dat ik interesse had om naar Azië te verkassen. Initieel werd me de kans geboden om een maand in ons Australisch kantoor te werken en een maand in Singapore, als deel van een langdurige secondment. Dat was begin 2014. Dat beviel me zo dat – toen ik een paar maanden later gevraagd werd of ik interesse had om de rol van Managing Director op me te nemen in ons Maleisisch kantoor in Kuala Lumpur, ik daar niet lang over moest nadenken.”

Renate: “In november 2015 heb ik de knoop doorgehakt, in januari en februari 2016 heb ik twee maanden ‘proefgedraaid’ en in april 2016 mijn boeltje gepakt en verhuisd. Ik ben in de jaren voor mijn verhuizing al zo vaak in Londen geweest omdat ik het een geweldige stand vond (en nog steeds vind) dat ik tot de conclusie kwam dat ik alleen maar ja kon zeggen tegen de mogelijkheid hier ook echt te gaan wonen en werken.”

Rosalie: “Ik merkte dat ik snakte naar een nieuwe uitdaging, maar wilde dit graag bij LEWIS vinden, want ik heb het hier prima naar mijn zin. Toen deze mogelijkheid zich voordeed, kon ik daarom niet anders dan er vol voor gaan. Afgelopen december kwam deze functie vrij, maar ik ben begin april pas volledig overgestapt. De periode daarvoor heb ik de kans gekregen om mijn werk voor klanten af te ronden en over te dragen aan collega’s, maar ook om mij onder te dompelen in de wereld van marketing.”

Wat heeft het je uiteindelijk voor moois gebracht in je leven?

Miek: “Op werkvlak: De wetenschap dat elk LEWIS-kantoor, waar dan ook ter wereld, erin slaagt om een geweldige bedrijfscultuur te kweken en leuke, slimme mensen aan te trekken. De bevestiging dat er ondanks culturele verschillen veel meer gelijkenissen zijn tussen mensen en landen dan dat er verschillen zijn. Nieuwe klanten – lokaal en internationaal – en uitdagingen, maar vooral veel ontzettend leuke nieuwe contacten. Op persoonlijk vlak: met het gevaar dat ik in herhaling val, maar veel leuke nieuwe mensen die ik – ongeveer dagelijks – leer kennen. Het vertrouwen dat waar ter wereld ik me ook bevind, ik het wel red.

Het leven is wat je er zelf van maakt maar je moet wel doorbijten of zoals mijn oma zei ‘het leven is een feest, maar de ballonnen en slingers moet je zelf ophangen’. Last but not least, door verder weg te zijn van je vertrouwde omgeving, ga je de dingen die belangrijk zijn nog meer waarderen, zowel op persoonlijk als op professioneel vlak.”

Renate: “Een van de leukste dingen is dat je zoveel mensen vanuit de hele wereld ontmoet, ik heb hier een diverse vriendenkring opgebouwd. Daarnaast is het culturele leven in Londen zo rijk – iedere dag is er wel iets te doen: theater, een lezing, workshop, etc. De buzz van deze stad vind ik heerlijk. Ik heb het geluk dat ik met 20 minuten langs de Thames fietsen op kantoor ben – een betere start van je dag kun je niet hebben toch?”

Rosalie: “Ik leer ontzettend veel en iedere dag komt er weer wat nieuws op mijn pad, dus die uitdaging heb ik zeker gevonden! Ik zie een totaal andere kant van dit prachtige bedrijf, waar ik voorheen plannen maakte en uitvoerde voor klanten doe ik dit nu voor onszelf. Het is super om deze andere kant te zien, maar ik denk dat mijn ervaring aan klantzijde zeker helpt om te begrijpen wat gaat werken in de praktijk en waar collega’s mee geholpen zijn.”

Stel dat je vijf minuten tegen je jongere jij zou mogen praten. Zou je nog steeds adviseren om die stap te zetten of wat heb je een ander advies voor jezelf?

Miek: “Doen, doen, doen, is wat ik tegen mijn jongere zelf en om het even wie zou zeggen. Het is een absolute verrijking. Zeker niet altijd makkelijk, maar desalniettemin een aanrader.”

Renate: “Zeker! Een stap als deze waarbij je uit je comfortzone stapt en de uitdaging aangaat om het op een totaal andere plek alleen te maken, is iets dat ik iedereen aan zou raden. Het leert je enorm veel over je eigen kwaliteiten en karakter.”

Rosalie: “Ondanks dat die jongere jij pas een paar maanden jonger is, zou ik zeggen; ga ervoor! Ik ben erg blij dat ik deze keuze heb gemaakt. Ik leer iedere dag weer wat nieuws en het gaat ook niet altijd zonder slag of stoot, maar ik ga vrijwel iedere dag met veel enthousiasme en plezier naar m’n werk.”

Hoe ziet je toekomst eruit, zowel privé als bij LEWIS? Blijf je bijvoorbeeld op die locatie of ben je van plan om ooit weer terug te keren?

Miek: “Ik heb geen glazen bol dus dat is altijd een moeilijke vraag. Ik ben graag in Singapore en in Azië maar hoef hier niet voor altijd te blijven. Er zijn nog zoveel leuke plekken in de wereld om te werken en te wonen en zoveel uitdagingen die ik wel zie zitten dat ik zeker nog andere opties zie.”

Renate: “De tijd zal het leren. Voorlopig heb ik het hier nog prima naar mijn zin en, hoewel ik natuurlijk echt wel momenten heb dat ik Nederland mis, zie ik mijzelf hier nog wel een tijdje blijven.”

Rosalie: “Ik denk dat deze switch het perfecte voorbeeld is van wat er binnen LEWIS mogelijk is. Mocht ik ooit weer toe zijn aan iets nieuws, dan weet ik zeker dat er met me wordt meegedacht. Het kan daarom maar zo zijn dat je me over tien jaar nog steeds bij LEWIS vindt, maar wellicht weer in een andere functie of op een andere locatie. Mijn man is Iers en reist voor zijn werk de hele wereld rond, dus wellicht dat andere oorden ooit gaan lonken.”

Neem contact op