Iskander de Lange

Door

Iskander de Lange

Gepubliceerd op

August 26, 2019

Tags

duurzaamheid, PR

Duurzaam zijn is hip en een van de vele manieren om je te onderscheiden van de rest. Althans, dat is de gedachtegang. Tegenwoordig is het eerder een norm dan een onderscheidende factor, met het gevolg dat een bedrijf zich duurzamer positioneert dan dat het daadwerkelijk is. In de volksmond wordt dit ook wel greenwashing genoemd. En als je greenwashing hoort, denk je al gauw aan gemene corporaties die louter uit winstbejag groene initiatieven ondernemen.


Olie op het vuur

Een bekend voorbeeld is onze eigen Nederlandse oliemaatschappij. Het was groot nieuws: afgelopen april kwam naar buiten dat je op vrijwillige basis een cent extra kan betalen per getankte liter brandstof, zodat Shell met deze opbrengst bomen kan planten. Het initiatief kreeg aardig wat kritiek. Shell zou communiceren dat je ‘voor minder dan de kosten van een kopje cappuccino per week al je klimaatwroeging af kunt kopen’. Hiermee gooide het bedrijf onbedoeld olie op het vuur.

Het kan dus makkelijk gebeuren dat een PR-offensief het verkeerde keelgat inschiet. Niet alleen bedrijven met een imago als dat van Shell hebben hier last van. Ook het shampoomerk Head & Shoulders – niet een merk met veel schandalen – kreeg in een artikel van Trouw de wind van voren naar aanleiding van shampoo flessen die 25 procent uit gerecycled strandplastic bestonden. Ingezameld strandplastic is namelijk moeilijk te recyclen door onder andere beschadigingen. Volgens experts moet er bovendien rekening worden gehouden met bijzaken als transport en de productie van de fles. Wellicht bestaat de fles dan alsnog voor een kwart uit gerecycled strandplastic, echt duurzaam is het dus klaarblijkelijk niet.

Er zijn echter organisaties en bedrijven die wél succesvolle en duurzame PR-initiatieven weten in te zetten. Wij zetten drie interessante initiatieven op een rijtje.

 

1. Langer op vakantie? Niet vliegen!

Het is eigenlijk een idee van de Britse milieuorganisatie 10:10 Climate Action, maar met Climate Perks wordt het op vakantie gaan met een vliegtuig ontmoedigd. Immers, meer vliegen betekent meer CO2-uitstoot. Pak eens een trein of ga op een ouderwetse fietsvakantie. Met Climate Perks worden werkgevers gestimuleerd om hun werknemers een langere vakantie aan te bieden, zolang ze niet het vliegtuig pakken. Zo kan je als werkgever een steentje bijdragen aan CO2-reductie.

 

Tot nu toe loopt het nog niet storm bij de Nederlandse bedrijven: zover bekend heeft ironisch genoeg alleen de reisorganisatie Better Places zich bij het initiatief aangesloten.

 

2. Duurzame drankjes?

Festivals op zichzelf zijn niet heel erg duurzaam. Er staan grote dieselgeneratoren om stroom te leveren, om nog maar te zwijgen over de enorme afvalberg die achterblijft nadat alle bezoekers weer naar huis zijn. Er valt dus genoeg te verduurzamen, maar het hoeft niet altijd zo groots te zijn. Alle beetjes helpen, denk bijvoorbeeld aan het verduurzamen van consumptiemuntjes. Zo startte Lowlands op hun laatste editie een pilot met een alternatief voor consumptiebonnen. Door een samenwerking met CM.com konden gasten via de Lowlands-app een bestelling plaatsen bij drie bars op het festivalterrein. Alle bestellingen werden vervolgens ‘opgestapeld’ en na afloop konden bezoekers via één betaling voor al hun consumpties betalen. Deze pilot is wellicht nog op kleine schaal, maar kan naar iets groots uitgroeien. Mits het een succes is, natuurlijk.

 

3. Klimaatimpact in beeld

ASN Bank staat al sinds hun bestaan bekend als een bank die zich maatschappelijk verantwoord wil inzetten. Sterker nog, het is sinds kort de eerste klimaatneutrale bank van Nederland, wat inhoudt dat de investeringen van de bank grotendeels CO2-uitstoot vermijden. Waar festivals zich af moeten vragen waar ze moeten beginnen met de verduurzaming, is de vraag bij ASN Bank wat ze nog kunnen verduurzamen. Dit doen ze onder andere door andere instellingen te stimuleren.

 

Veertien Nederlandse financiële instellingen, waaronder initiatiefnemer ASN Bank, maar ook ABN AMRO en de Rabobank, hebben zich verenigd in het Platform Carbon Accounting Financials, waar ze een methode ontwikkelden om nauwkeurig de klimaatimpact van hun investeringen en leningen te meten. Hierdoor is er voldoende data voor financiële instellingen om de impact van hun geldstromen op het klimaat te meten. Als blijkt dat investeringen vooral naar bedrijven stromen die een aardige ecologische voetafdruk hebben, moet je misschien achter je oren gaan krabben of je als bank niet meer wilt investeren in duurzamere bedrijven. Op basis van deze rekenmethode blijkt dus dat ASN Bank klimaatneutraal is.

 

Hopelijk heb je wat inspiratie opgedaan met deze uiteenlopende voorbeelden. Wil je weten hoe je je organisatie duurzaam kan positioneren, zonder beticht te worden van greenwashing? Lees dan de blog van mijn collega Katelijne over Brand Activism.

Neem contact op