Skip to main content
TEAM LEWIS LEWIS

Door

Tiel van den Heuvel

Gepubliceerd op

December 29, 2020

Tags

lewis nederland

Dit jaar geen kerstborrel of nieuwjaarsreceptie waarbij we gezamenlijk terugblikken op de afgelopen periode. Maar nu het einde van 2020 nadert, leek dit een goed moment om terug te kijken op dit bewogen jaar. LEWIS Nederland wist in deze ongekende crisis overeind te blijven en investeert weer in groei. Vera Kops, Vice President van LEWIS Nederland, vertelt meer over haar lessen van het afgelopen jaar.


In maart kondigde premier Mark Rutte de eerste maatregelen aan. Wat staat je daarvan bij?

Ik weet nog dat we die persconferentie op kantoor keken, met elkaar, en allemaal letterlijk een grote stap terug deden. Ik dacht meteen: dit wordt een bizarre tijd, iets dat wij allemaal nog nooit hebben meegemaakt. We wisten dat het op ons af zou komen, omdat we eerder al contact hadden met collega’s in Azië en Italië. Maar op de snelheid waarmee het gebeurde, en de invloed die het had op de werkvloer, waren we niet voorbereid. We kwamen voor praktische vraagstukken te staan en vonden het erg belangrijk om onze medewerkers met uitgedachte processen te beschermen tegen een onbekend virus. Die praktische modus past wel bij mij, dus daar werd ik niet zenuwachtig van. Tegelijkertijd sprak ik met collega’s uit zwaar getroffen landen die huilend vertelden over de situatie daar. Dat heeft me enorm aangegrepen en ook wel angstig gemaakt.

 

Hoe was het klantcontact in die eerste dagen?

Er zijn dagen geweest dat meerdere klanten opbelden om contracten te pauzeren, of om informatie in te winnen over hoe flexibel we konden zijn met lopende contracten. Ondanks dat ik nu kan zeggen dat de schade enorm meeviel, zijn er momenten geweest dat ik dacht: “Waar eindigt dit?!” Ik heb op geen enkel moment gedacht dat we om zouden vallen, LEWIS is financieel heel stabiel. Maar ik vroeg me wel af of een mondiaal virus als dit in een paar weken kapot kon maken waar wij jarenlang zo hard voor gewerkt hebben. Daar ben ik heel emotioneel over geweest.

 

Creëerde de situatie een nog sterkere vertrouwensband met klanten?

Ja! Want we hadden een gemeenschappelijke vijand. Je voelde meteen dat we het samen moesten doen. Daarom was iedereen, aan beide kanten, ook bereid om creatief na te denken over bijvoorbeeld lopende contracten. Niet zomaar zeggen: dit is het contract, deal with it. Die situatie was heel intens, maar ik vond het heel mooi om te zie hoe sterk de banden zijn. Met klanten, maar zeker ook met collega’s onderling. Er ontstonden direct allerlei online overlegorganen om ervoor te zorgen dat we met elkaar klanten van de beste adviezen konden voorzien. Zo hebben we veel offline activiteiten in die eerste weken al kunnen omzetten naar online diensten. Ik ben enorm trots op hoe flexibel ons team zich heeft opgesteld in die periode.

 

Heeft LEWIS zijn toegevoegde waarde meer bewezen?

Ik geloof van wel. We zaten al heel snel op directieniveau met onze klanten te sparren over hoe zij hun communicatie het best konden vormgeven. Dat wij op basis van onze toegevoegde waarde tot in de boardroom kwamen, zegt mij daarom genoeg. Bovendien waren we in staat om afwegingen en keuzes van andere klanten met hen te delen. Wij zagen al snel patronen ontstaan en die kennis bleek heel relevant voor onze klanten.

 

Is het moeilijk om vooruit te kijken als je in een behoudende modus de zaken draaiende houdt?

Dat is wel een gevaar. Je moet altijd op de lange termijn blijven denken, maar dan wel in verschillende scenario’s. Zo stond er voor ons al een verhuizing op de planning, en daar heb ik door corona echt wel wat buikpijn van gehad. Maar de lange termijnambitie verplicht ons nog steeds te geloven in groei en rekening te houden met groei. Dat is de enige manier waarop we mooie dingen kunnen blijven doen, mooie klanten kunnen winnen en goede mensen aan ons verbinden. Dus die verhuizing moest gewoon doorgaan, ondanks de crisis. Ik geloof nog steeds in onze toekomstvisie, van steeds meer diensten aanbieden om klanten zo een completere, gefundeerde en creatieve marketingcampagne te bieden.

Wij willen groeien, omdat we dan mensen nieuwe dingen kunnen laten doen. Zij kunnen zich op die manier verder ontwikkelen en uiteindelijk doorgroeien. Zo binden wij talent voor langere tijd aan ons. Het nieuwe kantoor in Eindhoven geeft ons mogelijkheden die het oude pand niet had, zoals een in-house studio voor de productie van eigen content. We hadden ook al veel langer de behoefte voor een ruimte om groepstrainingen te geven. Daar heb je toch wat vierkante meters voor nodig. Dus ook al krijgt het nieuwe kantoor misschien een andere, meer sociale functie, de ruimte is nooit verspild. En nu zijn we op zoek naar een nieuw kantoor in Amsterdam, ook daar zoeken we meer vierkante meters vanwege de groei.

 

Hoe reageren klanten wanneer zij horen dat LEWIS is verhuisd en ook in Amsterdam op zoek is naar een groter kantoor?

Heel positief natuurlijk. Zij werken graag met stabiele partners en waarderen onze innovatiedrift, aangezien zij daar als eerste van profiteren. We voelden de vraag naar extra diensten al vóór we besloten naar dit grotere kantoor te gaan; we krijgen steeds meer aanvragen voor de productie van content, met name videoprojecten. Dat kunnen we voortaan beter, sneller en dus meer rendabel verzorgen.

 

LEWIS bleef ook nieuwe collega’s aannemen in de afgelopen maanden. Hoe zagen die recruitment-processen eruit?

Er is veel talent op de markt, al blijft het moeilijk de juiste kandidaat te bereiken. Ik denk dat wij aantrekkelijk zijn omdat we stabiel bleken, tijdens de crisis, en internationaal vertegenwoordigd zijn. Dat helpt. Het straalt uit dat de organisatie wel tegen een stootje kan en we naast stabiliteit ook doorgroeimogelijkheden kunnen bieden. Net als vóór de crisis zijn we continu op zoek naar nieuwe mensen die een bepaalde expertise of nieuwe skills toevoegen aan ons huidige team. Die behoefte is niet veranderd, alleen zijn we nog strenger geworden op de ‘chemistry’. Want op afstand bij een bedrijf starten is niet gemakkelijk. Dan is het wel belangrijk dat de nieuwe collega zich heel erg thuis voelt in een team. Dat is in de meeste gevallen gelukkig heel goed gelukt.

 

Zijn die internationale invloeden ook op een andere manier voelbaar?

Als je internationale ambities hebt, zit je bij LEWIS goed. En wij proberen continu te investeren in aantrekkelijke voorwaarden, los van alleen salaris. Denk aan aanvullend partnerverlof wanneer een kindje geboren wordt. Of onze charity dagen: collega’s krijgen ruimte om vrijwilligerswerk te doen en deze tijd te compenseren. We proberen mensen zoveel mogelijk ruimte en vrijheid te geven. Dan zie je dat de medewerkers op hun beurt de schouders eronder zetten om LEWIS overeind te houden. Dat doen ze niet omdat ik er zo op hamer, dat doen ze omdat ze hart voor de zaak hebben en graag met fijne collega’s werken. En die vind je bij LEWIS.

 

Wat heb je de afgelopen maanden geleerd over LEWIS?

Dat het echt ‘team’ LEWIS is. Dat zijn geen loze woorden; dat is het DNA van het bedrijf. Het zit in onze flexibiliteit qua diensten, onze ambitie, onze drive – en met name in onze mensen. We hebben hele goede, professionele en betrokken collega’s die bewezen hebben voor klanten door het vuur te gaan. Ik zal niet zeggen dat alles continu perfect gaat. Maar onze mensen doen hun uiterste best om werk van de hoogste plank te leveren.

 

Wat verwacht je van 2021?

Ik ben nog wel onzeker over de financiële gevolgen van deze crisis, het blijft voorlopig dus nog heel spannend, zeker als internationaal bedrijf waardoor zaken als de Brexit van invloed zijn op onze resultaten. Maar ik blijf positief. We hebben net een aantal hele mooie, nieuwe klanten aan boord gehaald en een aantal collega’s starten in januari met een interne, internationale marketingopleiding (LEWIS Marketing Masters). Daarnaast staat de verhuizing in Amsterdam nog op de planning. Ik hoop vooral dat we alle successen en mijlpalen (zo bestond LEWIS Nederland in 2020 twintig jaar!) snel samen met elkaar kunnen vieren. Want daar zijn we ook maar al te goed in bij LEWIS.

Terugblik Vera

Neem contact op