Door

LEWIS

Gepubliceerd op

November 4, 2014

Tags

PR

Je zou er bijna zelf overspannen van raken: sinds een paar dagen worden we overspoeld met berichten over werkstress. Arboned meldt dat stress de BV Nederland in de eerste helft van 2014 al €800 miljoen heeft gekost en minister Asscher trapte gisteren zelfs een heuse campagneweek over werkstress af. Want, vindt Asscher, stress op het werk is nog te vaak een taboe en we moeten er vooral meer over praten. Binnen de PR is stress eerder een vaststaand feit dan een taboe. Als PR-adviseur kun je zo een paar voorbeelden van stresssituaties uit je mouw schudden. De sector heeft niet voor niets een vaste plek in lijstjes met de meest stressvolle banen. Zo belandde PR-adviseur eerder dit jaar in de jaarlijkse ranking van CareerCast op de zesde plek. Hoewel ik zelf de vergelijking met militairen, piloten en brandweer (de voorgangers in de ranking) twijfelachtig vind, zal ik zeker niet ontkennen dat de stress-barometer soms hoog oploopt. We hebben niet met levensbedreigende situaties te maken, maar wel met tijdsdruk, hoge verwachtingen en onvoorspelbaarheid. Zes stressfactoren op een rijtje die typerend zijn voor de PR-branche:


1. Alles willen weten (als eerste)

PR is verhalen vertellen. Om die verhalen goed te kunnen overbrengen, moet je ze eerst kunnen dromen. Het kost veel tijd om je in je klanten te verdiepen en alle ontwikkelingen te kennen die van belang zijn. En als je die achtergrondkennis eenmaal hebt, volg je nieuwe trends op de voet. Of eigenlijk ben je ze nog liever een stapje voor. Dat betekent altijd alert zijn op nieuwe ontwikkelingen en zorgen dat je altijd op de hoogte blijft.

2. ‘Gewoon’ nieuws kijken kan niet meer

Vast herkenbaar: na een lange werkdag heb je thuis nog een maaltijd klaargemaakt. Als je die achter de kiezen hebt, plof je met een kop thee op de bank. Terwijl je je voeten op tafel legt, geeft het 8-uur journaal je een samenvatting van de dag. Voor veel mensen is dit echt een rustmoment op de dag. Voor PR-mensen ligt het net wat anders. Bij elk nieuwtje denk je na wat het betekent voor je klanten. Een nieuwtje over een nieuwe cyberdreiging? Misschien kan onze security-klant daarop reageren. Overal zien we kansen en nieuwe invalshoeken. En voor je het weet, ben je altijd ‘aan het werk’.

3. Altijd connected

De opkomst van smartphones en tablets heeft ons werk verrijkt. Je mail lees je overal, op elk tijdstip en dat geldt ook voor de belangrijke websites en blogs. Sinds de opkomst van Twitter vliegt nieuws nog sneller de wereld in en volgen meningen en nieuwe wendingen zich in rap tempo op. PR-adviseurs starten hun dag met een rondje langs alle nieuwsbronnen. In extreme gevallen zelfs al voordat ze hun bed uit zijn. Zo kan het zomaar gebeuren dat je dag onverwachts een vliegende start krijgt.

4. Strakke deadlines

Deadlines zijn heilig maar helaas bedenk je ze zelden zelf. Om in een bepaald vakblad te komen, houd je je aan de deadline van de redactie. En soms (vaak) valt die net samen met een andere belangrijke deadline of komt die net op een moment dat je to do-lijst al uitpuilt. In zo’n situatie is er vaak geen andere uitweg dan een tandje bijzetten. Juist om in deze situatie goed te handelen, werken we in vaste teams. De werkdruk kan zo altijd op een zo goed mogelijke manier worden verdeeld.

5. Budgetten en verwachtingen

PR is vaak maar een kleine punt uit een grotere taart. Je klant vertrouwt je het budget toe, maar wil daar wel het maximale uithalen. En terecht natuurlijk. Als adviseur is het de kunst dat je de verwachting begrijpt, eventueel bijstelt en uiteindelijk waarmaakt. Niet altijd gemakkelijk, want vaak werken we met organisaties waarin meerdere mensen en belangen een rol spelen. Je PR-contact heeft bepaalde verwachtingen, maar heeft zelf ook weer te maken met managers die eigen doelstellingen hebben. En dan hebben we het nog niet eens gehad over verwachtingen die verre van realistisch zijn. Al met al moet je met een heleboel verschillende doelstellingen rekening houden en veel mensen tevreden houden. En hoe meer doelen en mensen, hoe ingewikkelder. Dat kan soms best frustrerende situaties opleveren.

6. Elke dag een verrassing

PR gaat om nieuws en nieuws loopt nooit zoals je verwacht. Je kunt dus aan het begin van je dag een mooie to do-lijst met acties hebben opgesteld, maar als er een nieuwtje opduikt dat een mooie newsjacking-kans biedt voor één van je klanten, spring je daarop in. Meteen. Ook al gooit dat je hele planning overhoop. Stel je to-do-lijst daarom altijd op met een ‘onder voorbehoud’. Want je moet altijd beschikbaar zijn voor onverwachte gebeurtenissen. Het moment van LOL (Laat Onmiddellijk Los), zoals mijn collega Freek het eerder al beschreef. Die dynamiek en onvoorspelbaarheid levert spanning op, maar maakt het werk ook juist zo uitdagend.

Conclusie: houd het leuk

Werkstress is absoluut niet iets wat je moet onderschatten. Zeker in de PR is het juist een onderdeel waar je gewoon rekening mee moet houden. Collega Lilian gaf vorige week in haar blog al een paar handige tips om met stress om te gaan. Tegelijkertijd zijn de ingrediënten voor stress in de PR juist ook de zaken die het werk zo razend interessant maken: dynamiek, flexibiliteit en onvoorspelbaarheid. Vaak heb je een enorm drukke dag, maar kom je toch vol energie thuis. Het is dubbel: de onderdelen die PR-werk stressvol maken, zijn voor veel mensen ook juist de zaken die energie geven en zorgen dat het nooit saai is. De kunst is om daar je eigen balans in te vinden.

Neem contact op